20160517 - thumb - groene uilen

Dames Groene Uilen pakken titel

Na een razend spannend seizoen grepen de basketbalsters van De Groene Uilen dit weekend het kampioenschap. Het Rotterdamse EBV Baros werd zaterdag in een zinderende finale in Zwolle met 80-71 verslagen.

Wie een aantal maanden geleden van de daken had geschreeuwd dat de dames van De Groene Uilen kampioen zouden gaan worden, was daar snel vanaf getrokken. De ploeg van coach Kaj Reker presteerde wisselvallig en moest eerst maar eens alle zeilen bijzetten om bij de eerste vier in de promotiedivisie te komen. Alleen die teams zouden in de play-offs mogen strijden om het kampioenschap.

Na vorig seizoen, waarin De Groene Uilen derde werd, bleef de selectie nagenoeg intact en werden een paar jonge versterkingen toegevoegd. Maar juist het inpassen van de nieuwe speelsters kostte meer tijd dan verwacht. Pas in de laatste twee maanden, toen de druk tot op een toppunt gestegen was, begon het te lopen. ‘Van de laatste acht wedstrijden moesten we er minimaal zes winnen. Het was elke keer een finale, daar was iedereen zich bewust van’, aldus Reker.

‘Ontzettend gegroeid’

Op de allerlaatste competitiedag verzekerden de Groningers zich van een plaats in de play-offs. Grasshoppers uit Katwijk aan Zee had bij winst de vierde plaats ingenomen, nu mocht De Groene Uilen door naar de Final Four. ‘Die laatste competitiefase zijn we ontzettend gegroeid. We durfden elkaar aan te spreken op elkaars mentaliteit en hebben flink wat vertrouwen gewonnen. Dat namen we mee naar de play-offs.’

Daarin werd eerst DAS uit Delft uitgeschakeld, waarna in de finale EBV Baros wachtte. Met toeters en clubliederen bestreden de 150 naar Zwolle meegereisde Groene Uilen-supporters hun Rotterdamse tegenhangers. Op de tribune zat de sfeer er goed in, terwijl op het veld de Groningse dames voor elke meter streden. Nu de titel zo dichtbij was, moest en zou deze naar De Groene Uilen gaan.

Al snel pakte De Groene Uilen een voorsprong en deze werd niet meer weggegeven. Bij rust stond een marge van acht punten op de borden, na het derde kwart stonden de Groningers zelfs dertien punten voor. ‘Toch kwam Baros in de slotfase nog akelig dichtbij, tot op twee punten’, vertelde Reker. ‘Dankzij goede steals en scores, in het bijzonder door tien vrije worpen van Kim Jaasma, haalde het team de overwinning over de streep.’

Promotie

Het kampioenschap leidt waarschijnlijk niet tot promotie naar de eredivisie. ‘Dat is voor een kleine studentenclub lastig om te doen. De eredivisie bestaat in Nederland uit zeven teams. Zij trainen twee keer zoveel en worden gesponsord. In de beker haalden we de kwartfinale, als enig lager spelend team. Daarin troffen we de nummer zeven en verloren we vrij dik. Alleen als de eredivisie zou worden uitgebreid, zou het interessant kunnen zijn. Maar misschien denkt het bestuur er anders over, of is er ineens een geldschieter beschikbaar voor versterkingen. Ik verwacht het alleen niet.’

Na de laatste buzzer barstte het feest lost. Reker: ‘We hadden al verwacht gehuldigd te worden op het bordes voor het stadhuis. Er waren zaterdagavond inderdaad een hoop mensen op de been en er werden allerlei festiviteiten georganiseerd. Uiteindelijk hebben we nog een rondrit gemaakt in het reuzenrad en daarna onze vaste kroeg opgezocht. Het was nog lang onrustig.’

20160517 - groene uilen

17-05-2016