thumb-Student-Portal

Student ‘hackt’ Student Portal

Het nieuwe Student Portal moest een ‘studentenfeestje’ worden. Maar informaticastudent Emilio Oldenziel vindt het maar irritant. Hij bedacht een trucje.

Een maand geleden lanceerde de RUG het nieuwe systeem dat het zenuwcentrum voor studenten moet worden: de plek waar Progress, Nestor, RUG-informatie en roosters samenkomen. Maar niet alle informatie op het Student Portal is even interessant, vindt Oldenziel.

‘Het viel me direct op dat er twee modules bovenaan staan die veel ruimte innemen, de ‘Need to know’ en ‘Nice to know’. Ik keek er even naar en er staan dingen over bijvoorbeeld presentaties bij biologie, maar ik studeer informatica, dus mij interesseert dat niet. Ik heb veel liever mijn cijferlijst of krediet van m’n collegekaart bovenaan. Maar wegklikken kan niet’, vertelt hij.

Student-Portal-hack

Twee regels en weg

Oldenziel nam daarom contact op met Nestorsupport met de vraag of ze de modules konden verwijderen. ‘Als antwoord kreeg ik dat dat niet kan en dat ik er maar mee moest leven.’ Maar dat accepteerde hij niet. Oldenziel bedacht dat hij AdBlock Plus kon gebruiken, een programma waarmee je advertenties in je browser kunt blokkeren.

‘Om mijn leven toch wat minder zwaar te maken, heb ik daarom een filter gemaakt dat deze twee modules onzichtbaar maakt, waardoor alles er een stuk prettiger uitziet.’ Het kostte wat tijd om uit te vinden hoe hij AdBlock Plus moest configureren, maar uiteindelijk bleek het met de toevoeging van twee regels opgelost. ‘De modules verdwijnen en de rest schuift omhoog.’

Eigen keuze

Oldenziel deelde zijn ontdekking meteen in de Whatsapp-groep van zijn studie. En later ook in een commissie van ‘Prominent in de tent’, een feest van tien studieverenigingen. ‘Een aantal riepen meteen: ‘Wow, dat wil ik ook graag, want ik vind dat ook irritant.’ Ze vroegen me het ook op hun laptop te installeren.’

Zijn oplossing is niet voor iedereen, weet Oldenziel. ‘Sommige studenten vinden de Portal prima. Maar ik vind dat je wel de keuze moet hebben om nutteloze modules te verwijderen. Met deze methode zet ik Nestorsupport een hak: als jullie het niet aanpassen, dan doen we het zelf wel.’

‘Niet verstandig’

ICT’er Ype Poortinga – betrokken bij de ontwikkeling van de Student Portal – vindt het niet handig om de modules te blokkeren. De ‘Nice to know’-kolom is misschien niet altijd noodzakelijk, zegt Poortinga. ‘Maar daar staat informatie die je eigen opleiding met je wil delen. Informatie van andere opleidingen kun je uitzetten als je onderaan op instellingen klikt.’

En de ‘Need to know’ is er niet voor niets, zegt hij. ‘Er staat informatie die je moet weten. Dus als je het blokkeert, mis je misschien belangrijke informatie over tentamens en opdrachten. En als je dan een tentamen daardoor mist heb je pech, want je had het kunnen weten als je de berichten had gelezen. Volgens de reglementen van de universiteit ben je ook verplicht om naar de site te gaan. De berichten negeren komt je opleiding niet ten goede.’

Zo werkt de truc

1. Ga in je browser naar de Chrome Web Store of Firefox Add-ons en zoek naar AdBlock Plus. Installeer ‘m.
2. Open het menu voor filtervoorkeuren (Ctrl + Shift + F).
3. Maak een nieuwe filtergroep aan en open deze (voorbeeld).
4. Maak nu nieuwe filters met daarin: nestor.rug.nl###module\:_4959_1 voor het blokkeren van ‘Nice to know’ en nestor.rug.nl###module\:_4960_1 voor ‘Need to know’.

24-11-2015