20160621 - thumb - mongoliërally

‘Ons domste idee werd ons beste idee ooit’

In een kleine Fiat Panda cruisen Luca Germani en Abel Spithorst deze zomer van Groot-Brittannië naar Mongolië. De twee masterstudenten international relations doen mee aan de Mongol Rally. ‘We hopen dat het niet al te gemakkelijk wordt.’

‘Deze zomer rijden we met een crappy auto van Groot-Brittannië naar Mongolië. Zonder enige autokennis en zonder enige hulp. Wat kan er nou fout gaan?’ zo introduceren Luca Germani en Abel Spithorst zich op de Facebookpagina van hun project. Met een grote lach op hun gezicht gaan de jongens van A Cruise of Qings het avontuur aan.

‘Wij hebben totaal geen mechanische kennis’
Zo’n anderhalf jaar geleden kwam het idee om deel te nemen aan de Mongol Rally ter sprake. ‘In de kroeg stelde Luca het voor. Ik zei hem meteen: dit is het domste idee ooit’, vertelt Spithorst. ‘Maar toen we erover na gingen denken, werd het het beste idee ooit. Alleen hadden we vorig jaar nog maar vier maanden om alles te regelen, dat zou te kort zijn geweest. Daarom besloten we om een jaar later te gaan.’

Voor het goede doel

De Romein Germani legt het principe van de Mongol Rally uit: ‘Met driehonderd teams rijden we vanaf 17 juli naar Mongolië. Je moet finishen tussen half augustus en half september. Je betaalt voor de inschrijving, een deel van dat geld gaat naar het goede doel, naar Cool Earth. Op die manier geven we iets terug voor het rondscheuren in oude auto’s. De meeste zullen tweewielaandrijving hebben en er zitten nog meer voorwaarden aan.’

‘Daarnaast zamelen we geld in voor onze reis. Dat zal in eerste instantie zijn om onze onkosten eruit te halen: (auto)verzekeringen, de aankoop van de auto, visa. Maar alles wat we overhouden, gaat naar de Stichting MS Research. We kennen namelijk beiden iemand die hiermee te maken heeft.’ Spithorst vult aan: ‘Op dit moment houden we al zo’n 3000 euro over, maar voor het goede doel mag daar altijd meer bij komen. In ruil daarvoor hebben we een paar beloningen op onze site staan.’

Het autootje waarmee het allemaal gaat gebeuren, een Fiat Panda, wordt een dezer dagen opgepikt in Italië. ‘Er moest een hoop aan gedaan worden en hij is gepimpt’, vertelt Germani, ‘De jongens van de garage waar hij nu staat, doen zelf ook mee aan rally’s. Ze weten precies wat nodig is. Dat scheelt, want wij hebben totaal geen mechanische kennis. Het gaat niet veel verder dan een band verwisselen. Zaak dus om goede vrienden te worden met andere deelnemers!’

Bullshit

In voorbereiding op het vertrek vormt het regelen van visa nog het grootste karwei. ‘Daar heb je echt maanden voor nodig’, lacht Spithorst. ‘Voor Turkmenistan moest ik bijvoorbeeld 70 euro betalen aan een bedrijf met een vestigingslocatie op de Kaaimaneilanden en een bankrekening in Letland.’ Germani: ‘Als je belt om een afspraak te maken voor een visum voor bijvoorbeeld Oezbekistan, krijg je te horen: ‘Ja, we zijn open.’ En als je vervolgens vraagt of je dan ook echt geholpen kan worden, zeggen ze opnieuw: ‘We zijn open.’ Weet je nog niet waar je aan toe bent.’

‘We houden rekening met het omkopen van grenswachten’
Bang voor ‘gevaarlijke landen’ zijn de twee niet. ‘Veel mensen zeggen bijvoorbeeld: ‘Iran, dat zal wel gevaarlijk zijn’’, vertelt Spithorst. Germani: ‘Al die zorgen zijn bullshit. Er zijn oorlogsgebieden en veilige gebieden. We hebben naar het reisadvies van de overheid gekeken, alle regio’s waar we doorheen reizen zijn veilig. Ik geloof ook niet in de ‘Clash of Civilizations’. 99,9 procent van de mensen zal ons willen helpen en wil je leren kennen.’

Wel realiseert het duo zich dat ze te maken krijgen met vreemde culturen: ‘We houden rekening met het omkopen van grenswachten. Soms zullen we misschien lang voor een grens moeten wachten of komen we net op de verkeerde dag aan. Het is daar gebruikelijk, we hebben een bribepot bij ons. Die delen we wel op, zodat niet in één keer al ons geld wordt gevraagd.’

Moe van elkaar

Uiteindelijk willen Spithorst en Germani 500 kilometer per dag afleggen, om zodoende in zo’n 35 tot 40 dagen bij de finish aan te komen. ‘We zullen erg moe worden, af en toe ook moe van elkaar’, weet Spithorst. ‘Maar zonder tegenslag is het ook geen leuk verhaal. Ons plan is om niet alles te plannen. Tot Turkije kan dat nog, daarna zijn er veel factoren waar je geen rekening mee kunt houden.’

‘Ik heb typische Italiaanse grootouders’, lacht Germani. ‘Erg risicoavers en zorgzaam. Net als mijn ouders vroegen ze of ik het wel zeker wist. Maar inmiddels zijn ze dolenthousiast.’ Spithorst herkent die houding: ‘Ze vinden het echt leuk. Of het zijn goede leugenaars, dat kan natuurlijk ook.’ Germani: ‘De boodschap is duidelijk. Deze reis is een geweldig avontuur. We hebben er zin in!’

20160621 - mongoliërally portret

Met hun gepimpte Fiat Panda hopen Luca Germani (links) en Abel Spithorst deze zomer binnen veertig dagen van Groot-Brittannië naar Mongolië te cruisen.

21-06-2016