thumb-thijmenkupers

Op jacht naar olympische limiet

Atleet en RUG-student Thijmen Kupers won zondagmiddag het NK Indoor over 800 meter. In 1.46:21 bleef hij de concurrentie ruim voor en kwalificeerde hij zich voor het WK indoor in Portland. Toch reist hij niet af: de focus ligt op het EK outdoor en plaatsing voor de Olympische Spelen.

Met overmacht verlengde Kupers zijn abonnement op de Nederlandse titel over de 800 meter. Van start af aan ging hij aan kop. De overige vijf finalisten, onder wie drie teamgenoten, kwamen niet meer in beeld. Eigenlijk had hij nog sneller willen lopen dan de 1.46:21, indoor de tweede Nederlandse tijd ooit, maar in aanloop naar het toernooi voelde hij zich niet helemaal fit. ‘Die paar procentjes maken dan net het verschil.’

Dichtbij

Afgelopen zomer rondde hij zijn bachelor bewegingswetenschappen af, in september dit jaar wil hij beginnen aan een schakeljaar richting de master human machine communication. Voordat het zover is, staat alles in het teken van de sport: atletiek. ‘Al merk ik dat het wel begint te kriebelen om weer te studeren. In het wedstrijdseizoen geeft het me meer rust, maar daarbuiten vind ik het fijn om elke week terug te kunnen kijken op wat ik geleerd heb.’

thijmenkupers4

Leren doet hij nu vooral op de atletiekbaan, in de vorm van trainen. Sterker worden, schaven aan techniek. Het NK was daarin slechts een meetpunt op weg naar zijn doel: het behalen van een medaille op het EK outdoor en deelname aan de Olympische Spelen in Rio de Janeiro deze zomer. ‘Daarom zie ik nu, helaas, af van het WK in Portland. Je wilt het liefst alles lopen, maar moet piekmomenten kiezen. Anders doe je maar een beetje mee. Bovendien ligt de meeste aandacht binnen de atletiek toch op het outdoorseizoen.’

Rustig aan

Vorig jaar was hij al dicht bij de olympische limiet van 1.45:20. Met 1.45:28 kwam Kupers acht honderdsten van een seconde tekort. ‘Ik moet gewoon vroeg in het seizoen de limiet halen, dan hoeft de jacht daarop niet ten koste te gaan van het EK. Een finale op de Olympische Spelen wordt heel lastig. Dat hangt ook van mijn groei af. Ik denk dat ik wel richting de 1.44 kan. Maar het is maar de vraag of dat genoeg is.’

‘Een jaar geleden sprak ik nog met niemand over die tijden en recordlijstjes’, lacht de 24-jarige. ‘Het Nederlands record van Bram Som, 1.43:45, komt sowieso nog te vroeg. Ik sta nu zesde op de lijst, maar moet sowieso een plaatsje opschuiven. Anders zou ik de olympische limiet niet halen.’ Deze week doet Kupers het nog rustig aan, daarna wordt de trainingsintensiteit weer opgevoerd. Op jacht naar limieten, (persoonlijk) records en uiteindelijk eremetaal.

01-03-2016