20151215 - thumb - succesverhalen bankpioniers

‘Al snel werd ik het ‘Meisje van de Merch’’

Van ‘even een doosje inpakken en opsturen’ naar ‘merchandiser en labelmanager’. Dat het Rowena van der Zouwen nog lukt om bewegingswetenschappen te studeren, mag bijna een wonder heten. Bij hiphoplabel Bankpioniers, waar rappers als Kraantje Pappie en FATA aan verbonden zijn, houdt ze zich als enige dame prima staande.

Het zijn drukke tijden bij Bankpioniers. Clips worden online geslingerd, Banktape 1.0 komt uit en dan klopt ook nog een propvol 2016 aan de deur. Maar voor de 24-jarige Rowena van der Zouwen valt het allemaal prima te behappen. Dankzij haar collega’s, maar ook dankzij haar relaxte houding. ‘Ik heb nooit het gevoel dat het echt werken is.’

Het is haar broers schuld dat ze nu zo’n 24 uur per week aan de bak is. Alex van der Zouwen, beter bekend als Kraantje Pappie, vroeg haar in 2013 of ze af en toe een pakketje met merchandise kon versturen. ‘Dat waren maar honderd mutsen, het was de eerste merchandise. Maar het ging vrij snel.’

Hele weekenden feest

2013 was tevens het jaar dat Bankpioniers van start ging. ‘FATA, drie jongens uit Deventer, wilden een plaat maken. Alex had altijd al plannen om een label te beginnen en zo is het in een stroomversnelling geraakt. Hij heeft het samen met Steven Campbell en Nick Steenge opgestart. De naam ‘Bankpioniers’ verwijst naar een bankje achter de Brink in Zuidlaren, waar wij vandaan komen.’

‘Je moet geen muziek willen maken om geld te verdienen’
Tegen de tijd dat Kraantje Pappies tweede album, Crane II, uitkwam, waren de honderd mutsen uitgegroeid tot duizend artikelen. ‘Toen ben ik meer zelf in handen gaan nemen, zoals het contact met klanten. Ook ben ik zoveel mogelijk mee geweest met tours. Alex heeft twee keer een clubtour gedaan. Doordat ik daar altijd de merchandise verkocht, kreeg ik al snel de bijnaam ‘Meisje van de Merch’. Dat was altijd hele weekenden feest. Ik ging als enige meisje mee, maar dat went wel.’

Terug naar de collegezaal

Van toeren terug naar de collegezaal. Stoppen, of een overstap naar een opleiding muziekmanagement, is ondanks de passie voor de muziekwereld geen optie geweest. ‘Ik moet niet vergeten wat ik zelf ooit van plan was. Eigenlijk wilde ik geneeskunde doen, maar ik ben drie keer uitgeloot. Het menselijk lichaam spreekt me erg aan. Ik wil sowieso de bachelor bewegingswetenschappen afronden, ik zit al in mijn derde jaar.’

En dan? ‘Daar denk ik liever nog niet aan. Er komt een moment dat je moet kiezen. Forensische psychologie is een droom, maar Bankpioniers is een droom aan het worden. Het geeft een goed gevoel om een aandeel te hebben in het werken aan iemands carrière. Ons uitgangspunt is dat je geen muziek moet willen maken om geld te verdienen. We willen gewoon toffe dingen doen en artiesten binnen het label niet alles opdragen. Ze moeten dicht bij zichzelf blijven.’

20151214 - succes - bank rowena 01

‘Sinds juli dit jaar ben ik ook labelmanager. Behalve de merchandise en social media, run ik in feite het label. Alex zit met de artiesten in de studio. Maar zodra het product af is, ligt het bij mij. Muziek registreren, releasestrategieën maken, content verzamelen, interviews plannen… Zo kan ik nog wel even doorgaan. Deze week moet ik er bijvoorbeeld voor zorgen dat alle artiesten op hetzelfde moment een aankondiging plaatsen voor Banktape 1.0. Dat is in principe niet zo moeilijk, maar je hebt wel met hiphoppers te maken!’

Dronken worden

Veel leert Van der Zouwen door te doen, maar in januari zal ze tijdens Eurosonic/Noorderslag ook een aantal seminars volgen. ‘Ik heb voor het eerst een conferentieticket gekocht. Er zullen dingen zijn die ik al weet, maar ik weet ook nog heel veel niet. Bankpioniers houdt ook een eigen besloten afterparty, waar iedereen dronken mag worden zonder betrapt te worden. Volgens mij heb ik donderdagochtend de 15e mijn laatste tentamen en kan ik daarna meteen door. Nu al een topweek, op de tentamens na dan.’

In juli 2016 wacht verder nog Crane III, het derde album van Kraantje Pappie. Daarvoor wordt de merchandise nu al uitgedacht. ‘Ja, het is druk. Vorige week donderdag zat ik hier van tien uur ’s ochtends tot elf uur ’s avonds, want op vrijdag startte de sale van onze webshop. Maar tijdens tentamens kan ik ook gewoon een weekje niet komen. Het is heel luxe dat ik studeren en Bankpioniers kan combineren.’

 

15-12-2015