20160419 - thumb-braincaps

‘Gefocust studeren met een pilletje’

Studenten voelen meer dan ooit de druk om een leuk sociaal leven te combineren met een bestuursjaar en goede studieresultaten. Wat is er relaxter dan een pilletje waarmee dat laatste makkelijker wordt? Bedrijfskundestudent David Lo Dico (21) en geneeskundestudent Mucahit Yalaniz (23) bedachten samen ‘Braincaps’ en verkopen nu honderden pillen per maand.

Hij houdt het zakje met de blauwwitte pillen omhoog. ‘Dit zijn ze, de boosters voor je brein’, glimlacht Lo Dico. We zitten op de Zernike Campus en de tentamenweek van het derde blok is net voorbij. Dat betekent dat Lo Dico eindelijk weer wat vrije tijd heeft. ‘Tijdens de tentamenperiodes gaat mijn telefoon de hele tijd, er worden dan constant Braincaps besteld.’

Erg mooi, natuurlijk. Maar tegelijkertijd ook lastig, aldus Lo Dico. ‘Want op die momenten moet ik mezelf concentreren voor mijn eigen tentamens, dus neem ik dan zelf ook nog maar een pilletje.’

Ritalin

Het begon allemaal twee jaar geleden, toen Lo Dico met zijn goede vriend Yalaniz aan de praat raakte over diens bedrijfje. Yalaniz probeerde met een bevriende apotheker een vetverbrandingsprogramma met supplementen aan de man te brengen, maar had geen enkele ervaring met marketing en sales. Toen bleek dat de supplementen te veel concurrentie hadden, besloten ze ermee te stoppen en het over een andere boeg te gooien.

‘Ik probeerde destijds weleens Ritalin om me beter te concentreren tijdens het studeren’, vertelt Lo Dico. ‘Maar ik kreeg er altijd een dip van en had soms last van hartkloppingen.’ Toch vond hij nooit een alternatief voor het middel, dat vaak wordt voorgeschreven aan ADHD’ers en ADD’ers. Samen met Yalaniz bedacht hij dat er een markt kon zijn voor een gezond alternatief dat studenten toch helpt om zich beter te concentreren.

Geen jarenlange procedure

Na een ontwikkelperiode van bijna twee jaar verkopen de twee nu het natuurlijke supplement Braincaps. Volgens de twee zorgen de pillen voor een verhoogd concentratieniveau en een verbeterd geheugen. ‘Ons middel bevat alleen natuurlijke ingrediënten en valt onder de wetgeving voor supplementen. We moeten voldoen aan de eisen die de voedsel- en warenautoriteit stelt, maar omdat de ingrediënten al getest zijn, hoeven we niet de jarenlange procedure voor officiële medicijnen te doorlopen’, legt Lo Dico uit.

‘Overal zijn regels voor en zelfs de verpakking moet aan allerlei eisen voldoen’
Het komt er simpelweg op neer dat de Amsterdamse geneeskundestudent Yalaniz samen met een bevriende apotheker gezocht heeft naar een combinatie van stoffen waar je je beter door kunt concentreren. Hoe dan? ‘Ze hebben zich eerst in wetenschappelijke literatuur verdiept’, zegt Lo Dico. ‘Vervolgens hebben we met meer dan tien testgroepen gezocht naar het ideale middel. Hoewel het nu goed werkt, staan we open voor feedback en kan ik me voorstellen dat we in de toekomst met een nieuwe versie komen.’

Hoewel het eenvoudiger is om een supplement te fabriceren dan een officieel medicijn, heeft het Lo Dico verrast tegen hoeveel obstakels ze zijn aangelopen. ‘Overal zijn regels voor en zelfs de verpakking moet aan allerlei eisen voldoen.’ Er staat op de verpakking van Braincaps om die reden ook dat je altijd eerst een arts moet raadplegen en het middel niet gebruikt mag worden tijdens een zwangerschap.

Honderd pillen per maand

Dat staat nog los van alle risico’s die je als jonge ondernemer loopt, helemaal in deze branche. ‘We hebben het bedrijf opgericht met ons eigen spaargeld. In de farmaceutische industrie worden producten zoals capsules in enorme hoeveelheden besteld. Na lang zoeken hebben we een bedrijf gevonden waar we de absolute minimale hoeveelheid af konden nemen: tienduizend stuks. Het is en blijft een risico, want als je product niet goed verkoopt, ben je een hoop spaargeld kwijt en zit je met duizenden pillen opgescheept’, vertelt Lo Dico.

Bedrijfskundestudent David Lo Dico probeerde vroeger zelf weleens Ritalin om beter te studeren. ‘Maar ik kreeg er altijd een dip van en had soms last van hartkloppingen.’

Bedrijfskundestudent David Lo Dico probeerde vroeger zelf weleens Ritalin om beter te studeren. ‘Maar ik kreeg er altijd een dip van en had soms last van hartkloppingen.’

Die zorg bleek gelukkig niet nodig, want sinds de opening van de webshop in december hebben ze direct honderden pillen per maand verkocht. Vooral tijdens de tentamenperiodes. ‘Onze grootste uitdaging is om open en eerlijk te zijn’, vertelt Lo Dico. ‘Mensen zijn bang voor risico’s of complicaties en vergelijken ons al snel met Ritalin. Daarom leggen we op onze website ook precies uit welke ingrediënten er in de pil zitten. Daardoor kunnen klanten zelf inschatten of het geschikt voor ze is. Als ze twijfelen, kunnen ze natuurlijk ook altijd hun huisarts raadplegen.’

De twee richten zich momenteel nog op de steden waar ze zelf studeren – Amsterdam en Groningen. ‘Tijdens de tentamenweken leg ik ’s morgens vroeg foldertjes op de tafels in de UB bijvoorbeeld. Zelf zit ik natuurlijk altijd met een enorme verpakking Braincaps te studeren op een prominente plek in de Universiteitsbibliotheek’, lacht Lo Dico. Door het overweldigende succes willen ze de ‘studeerpil’ nu ook in andere steden promoten. ‘We zijn op zoek naar studenten die ons daarbij kunnen helpen.’ Intussen is de volgende voorraad pillen al bijna onderweg. ‘Ja’, knikt Lo Dico. ‘Een eigen bedrijf, je gaat er ’s avonds mee naar bed en je staat er ’s morgens weer mee op. Maar het is vreselijk leuk en gaat goed.’

 

19-04-2016