‘Foute wissel van Sven niet te voorspellen’

Nederland wint bij de Olympische Spelen in Sotsji zes keer goud, vijf keer zilver en drie maal brons, voorspellen Groninger econometristen. 

Tenzij Sven Kramer weer een wissel mist, natuurlijk. Maar daar gaan economiestudent Fabian ten Kate en de economen Gerard Kuper en Elmer Sterken maar niet van uit. Het is de vierde keer dat ze tijdens de Olympische winterspelen met een voorspelling komen.

Gerard, zijn jullie nu de beste voorspellers?

‘Nou, we doen natuurlijk wel ons best. Maar de kranten, zoals USA Today, zitten er dichterbij. Die hebben heel veel kennis in huis en geven steeds een update, tot vlak voor de spelen. Wij doen het eenmalig.’

Hoe?

‘Wij maken een prognose per land, niet per individu en doen dat op basis van de uitslagen van de vorige spelen en van het WK, in 2013. Vergeleken met collega’s in Amerika, Duitsland en Japan doen wij het beter, omdat wij een betere methode hanteren.’

In Vancouver voorspelden jullie vier keer goud, vier keer zilver en drie keer brons en een tiende positie voor Nederland. Alles klopte behalve het zilver. Hoe betrouwbaar zijn die voorspellingen?

‘Er zijn natuurlijk grote onzekerheden. Neem de foute wissel van Kramer of de valpartij van Marianne Timmer, destijds. Daar kun je niet op voorspellen. ¬†Echt helemaal uitkomen zal het dan ook zelden, maar je kunt geluk hebben.’

Jullie hebben er veel lol in.

‘Nou en of. Econometrie is een prachtig vak. De laatste jaren neemt het aantal studenten ook flink toe. Dat heeft alles te maken met de langdurige economische recessie. Dan is er veel meer aandacht voor het vak dan wanneer het goed gaat met de economie. We beleven wat dat betreft nu gouden tijden.’

Ben je zelf een schaatser?

‘Ik fiets en ik volleybal. En zodra het ijs sterk genoeg is, sta ik erop. We zijn alledrie sportief, Elmer en Fabian ook. We hebben hier nog meer sportievelingen rondlopen, die voorspellingen doen, maar dan met andere takken van sport.’

Welk land wordt de absolute winnaar in Sotsji?

‘Wij denken Rusland, met daarna de Verenigde Staten, Duitsland en Oostenrijk. Nederland haalt wat ons betreft een zevende plaats in het eindklassement.’

 

 

 

 

 

27-01-2014